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Le point sur les méningites

Le point sur les méningites

Les méningites sont des infections très redoutées des méninges qui correspondent à la partie recouvrant le cerveau ainsi que la moelle épinière. Elles sont le plus souvent d’origine virale et parfois bactérienne. Comment les détecter ? Quels traitements et prévention sont actuellement disponibles ?

Dans la plupart des cas de méningites virales, la maladie est bénigne. Par contre, lorsque la méningite est d’origine bactérienne, le pronostic vital dépend de la rapidité du diagnostic et du traitement.

Le point sur les méningites

Les symptômes évocateurs de méningite

Les signes les plus typiques sont des maux de tête avec fièvre et raideur de nuque. D’autres signes peuvent être aussi présents comme une gêne douloureuse à la lumière, des vomissements, un trouble de la conscience voire des convulsions. Enfin il existe un signe de gravité à ne pas oublier, l’apparition d’un purpura dit fulminans qui est une éruption cutanée qui ne s’efface pas à la pression sur la peau, révélatrice d’infection à méningocoques. Dans ce cas précis, le traitement antibiotique doit être immédiat.

Les causes les plus fréquentes

Chez les enfants, le plus souvent, les syndromes méningés sont dus à des infections virales bénignes, lors d’épidémies d’entérovirus qui se traduisent par des atteintes apparentées à des rhinopharyngites, des gastro-entérites. D’autres virus plus rarement sont responsables de méningites, comme par exemple, celui des oreillons ou de l’herpès.

Les méningites bactériennes sont dues dans plus de 80% des cas à 2 types de bactéries, le pneumocoque et le méningocoque, viennent ensuite la listéria et l’haemophilus. Plus rarement, il peut y avoir des méningites d’origine tuberculeuse.

A titre d’information, on dénombre environ 400 cas de méningites à méningocoques  par an, en France avec un taux de mortalité variant entre 10 à 15%.  La transmission épidémique du méningocoque se fait directement par voie aérienne, par la salive et les sécrétions rhino-pharyngées alors que le pneumocoque et la listéria ne se transmettent pas par contact humain.

Le pneumocoque peut infecter les méninges lorsqu’il existe une infection ORL comme une angine ou une otite. Enfin, la listéria se transmet essentiellement par voie alimentaire.

Le traitement

Pour les méningites virales, la guérison ne nécessite pas de traitement dans la plupart des cas. Parfois, un traitement antiviral peut être nécessaire en particulier dans les méningites herpétiques.

Tandis que pour les méningites d’origine bactérienne, par exemple pour le méningocoque, la guérison repose sur l’utilisation des antibiotiques comme les céphalosporines de 3ème génération (le céfotaxime et la ceftriaxone), ainsi que la vancomycine.

Récemment, des études ont montré que l’association avec la corticothérapie à base de dexaméthasone permettait d’améliorer le pronostic des méningites à pneumocoques.

Le point sur les méningites - suite...

30-03-2009



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